Los “Air Force One” de Roosevelt

En contra de la sabiduría popular, el término norteamericano “Air Force One” se refiere a cualquier avión que transporte al presidente de Estados Unidos, y no a un avión en particular. Éste término fue adoptado en 1953 tras coincidir en un mismo espacio aéreo dos aeronaves con el mismo indicativo: uno pertenecía a la aerolínea Eastern Airlines y a bordo del otro iba el presidente de Estados Unidos.
El trigésimo segundo presidente de Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, fue el segundo presidente en utilizar un avión como medio de transporte habitual, entre ciudades norteamericanas y cuando tenía que viajar al extranjero. Su primer avión fue un C-87A Liberator Express apodado “Guess where II” (adivina adónde), básicamente un B-24 Liberator modificado.

Entre 1942 y 1943 se habían adecuado seis B-24 para el transporte de personalidades VIP y Roosevelt se había quedado con uno de ellos (nº de serie 41-24159). Sin embargo ésta aeronave tenía muchos problemas en vuelo y Roosevelt decidió cambiar de avión. Las nuevas aeronaves presidenciales elegidas fueron un Boeing 314 “Dixie Clipper” para vuelos intercontinentales…
…y un Douglas C-54 Skymaster (nº 42-107451) para vuelos domésticos.Ésta aeronave estaba apodada “Sacred Cow” (Vaca Sagrada) y tenía un dormitorio, radioteléfono e incluso un ascensor para subir a Roosevelt en su silla de ruedas.

En la actualidad no ha sobrevivido ningún Boeing 314 “Dixie Clipper”. El C-54 original que utilizaron Roosevelt y Truman se puede visitar en el National Museum of the USAF en Dayton, Ohio (Estados Unidos), el mismo museo que aloja el B-29 que arrojó a “FatMan” sobre Nagasaki el 9 de Agosto de 1945.

Para saber más:
Problemas en vuelo del Liberator Express

Más sobre el C-87

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